中小学25日开学,校园防疫如临大敌,但「几度才算发烧」这件事,反而让全台湾都顿时乱了起来。台北市规定额温37.5度以上、新北市则是耳温超过38度,让不少人都觉得好乱。其实,不光是发烧的温度,人类的体温平均值是几度也是在变动的,研究发现,自前工业时代以来,人体的温度其实是在逐渐下降的。研究人员认为,这种降温在很大程度上要归功于健康和医学方面的改善,还有一部分原因是生活方式越来越舒适,但具体是什么原因还有待于进一步研究。

图片来源: Faba-Photography/Getty Images

《生命科学(eLife)》杂志上发表的一项新研究发现,150多年来,美国人的正常体温(37摄氏度)逐渐下降了约1.6%,自前工业时代以来就是如此。研究人员认为,这种降温在很大程度上要归功于健康和医学方面的改善,还有一部分原因是生活方式越来越舒适。

许多医疗从业者仍然使用古老的、不准确的37摄氏度作为假定的标准,这是1851年一位德国医生设定的。

「我们的体温并不是人们想像的那样,」史丹佛大学医学院(Stanford University School of medicine)医学与健康研究教授、该研究的资深作者Julie Parsonnet博士表示,「每个人从小到大都知道,我们的正常体温是37摄氏度,但这其实是错误的。」

Parsonnet和她的同事们表示,许多医疗从业者仍在使用旧的、不准确的37摄氏度作为假定的标准。而37度是1851年一位德国医生根据一座城市的2.5万名患者设定的。

这项新研究的研究人员分析了三组医疗记录,其中包括体温测量:从1862年到1930年,对23710名内战老兵进行了测量;从1971年到1975年对15301人进行了全国健康和营养调查;从2007年到2017年,有150280名成年人参观了史丹佛大学的医疗保健中心。

研究人员得出结论,21世纪初出生的男性平均体温比19世纪初出生的男性低1.06华氏度。与19世纪末出生的女性相比,21世纪初出生的女性体温下降了0.58华氏度。

这项新研究并不是第一个发现公认的标准不再准确的研究。在2002年,一项对1935年至1999年期间进行的研究的回顾发现,平均体温低于标准体温。女性的直肠温度读数(通常被认为是最准确的)范围在36.8摄氏度到37.1摄氏度之间,而男性的直肠温度读数范围在36.7摄氏度到37.5摄氏度之间。2017年,一项针对35488名平均年龄为52.9岁的英国男性和女性的研究发现,他们的平均体温为36.6摄氏度。

我们的体温为什么下降了?

研究人员说,这些变化并不是因为温度计的改进。透过研究这些数据集,研究人员发现当仪器相同或相似时,体温下降的情况会持续数年。

目前还不清楚为什么我们会出现这种情况,但研究人员有一些假设。

Parsonnet表示:「我认为,这主要是由于我们战胜了自类人猿进化而来的影响人类的传染病。即使在过去的几十年里,炎症的确在减少。身体组织炎症少意味着代谢率低,免疫系统也可以松一口气了。」

我们人类是恒温动物,无论环境如何,我们都能透过自我调节体温来生存。这个过程始于身体将食物中的化学物质转化为能量。新陈代谢产生热量。代谢率和体温的变化取决于许多因素,包括性别、饮食、健康、一天的时间以及极端的环境条件或疾病和发烧。

研究人员说,在较小程度上,空调和中央供暖可能迫使人类进行了一些进化。身体不需要花费太多的能量来维持一个恒定的体温,于是可以用较低的代谢率运行。Parsonnet表示:「因为我们现在的活动大多在20摄氏度到24摄氏度之间这个舒适温度中的生活。」她表示还有一些其他的可能,我们越来越多的久坐生活产生了一定的影响,因为过去的几代人每天都忙着种地、砍柴,或者在其他方面为生存而苦苦挣扎,而现在,大多数人连续几个小时坐在办公椅上,接着是几个小时坐在沙发上,中间还乘坐着交通工具上下班。

「在生理上,我们确实是和过去不同了,」 Parsonnet说。

目前还不清楚这种体温的下降是否会继续,但Parsonnet猜测,随着几十年来预期寿命的增加逐渐减少,这种下降可能会逐渐减弱。她也不能断言体温下降是否有后续影响。她说:「搞清楚这件事的第一步是要知道它确实正在发生,而我们现在已经认识到了这一点。既然我们已经认识到了这一点,我相信未来科学家和医生就可以找出其中的原因和意义。」

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